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Le blues

mardi 26 août 2003, par Paul Heems

Historique rapide

Le blues est n dans les champs de coton du sud des Etats-Unis d’Amrique. Il est le chant des esclaves, un chant de travail et un chant de repos. Il aide supporter le poids du travail et la condition d’esclave. Il est aussi un mode d’information, via le chant, on communique entre fermes voisines.

Le blues exprime certes la douleur et la tristesse mais aussi l’espoir et le divin, il raconte aussi la vie triviale, les beuveries, le sexe.

Hors des champs, le soir, certains esclaves ayant un instrument animent les veilles. Ces instruments viennent parfois des matres blancs, parfois l’esclave a pu se les acheter ou se les fabriquer. Certains affranchis vont de ferme en ferme et, la manire des griots africains ou des troubadours, transportent les informations. On ignore souvent ce rle informatif du blues car il n’y a que peu de traces de ces chants, ne nous sont parvenues que les chansons plus intemporelles. C’est avec ces chanteurs itinrants que le blues quitte le Sud pour monter vers le Nord Chicago ou bien vers l’Ouest en Californie. Plus tard, une autre vague "migratoire" conduira les noirs des champs du Sud aux usines du Nord.

L’espoir des esclaves n’est pas seulement dans le blues, il est aussi en Dieu et nombre de blues expriment cette foi notamment dans ce que l’on nomme gospel ou negro-spiritual.

Avec le temps, le blues installe ses rgles, s’enrichit de rencontres, s’urbanise (surtout Chicago) tout en restant l’expression d’un peuple opprim, en lutte, l’esclavage est aboli mais est remplac par la sgrgation.

En 1944 les G.I. dbarquent en Europe, on sait bien sr qu’ils apportent dans leur bagage le jazz, mais on oublie que celui-ci n’est pas arriv seul et qu’il vient avec ses racines : le blues.

En 1951, Big Bill Broonzy sera le premier donner un concert de blues en France, c’est le point de dpart de ce que l’on baptisera le blues revival avec notamment l’harmoniciste-guitariste John Mayal (auprs de qui dbuterons Eric Clapton, Peter Green et le futur Rolling stones Mick Taylor). Dans les annes 70, le blues passe en arrire plan, supplant par la soul et le rhythm & blues, mais ds les annes 80 il revient au premier plan, dans un format plus rock, plus lectrique avec des artistes comme Robert Cray et Stevie Ray Vaughan. Aujourd’hui, le blues est toujours prsent grce, entre autres Popa Chubby, Tino Gonzales, et Jonny Lang. Le blues est mme entr dans l’univers de l’lectro-music avec Moby.

Autour de l’expo

- Une slection d’album des musiciens cits dans l’exposition "Les routes du blues"

Waters on Chess / Muddy Waters. - Chess, 1947-1951, 1984 Rd. (2 volumes)
Bad avenue / Buddy Scott. - Polydor : Polygram, 1993 P.
Crown prince of dance / Rufus Thomas. - Stax, 2002
The complete Vanguard recordings / Buddy Guy. - Vanguard, 2000 P.
A man & the blues / Buddy Guy. - Vanguard, 1987 P.
Slippin’ in / Buddy Guy. - Silvertone, 1994 P.

Pour tout savoir (ou presque)

- A couter

15 piano blues and boogie classics. - Arhoolie, 1997 P.
Les 100 plus grands thmes du blues. - JBM, 2001
The Chess blues-rock songbook : the classic originals. -Universal, 1950-1967 Enr., 1998 Rd.
Chicago blues. - Arhoolie, 1966-1968, 1990 P.
Harmonica masters : classic recording from the 1920’s and 30’s. - Yazoo, 1920-1930 P
Mississippi Delta blues : blown my blues away, vol. 02. - Arhoolie, 1930-1968, 1967/1994
Rural blues. - Zeta, 1956-1982
Sweet home Chicago. - Delmark, 1966-1968, 1994 P

- A lire

Le blues moderne depuis 1945 / Philippe Bas-Rabrin. - Albin Michel, 1986
Les couleurs du blues / Sebastian Danchin. - Layeur, 2001
Encyclopdie du rhythm and blues / Sbastian Danchin. - Fayard, 2002
Blues / Andr Fanelli. - Instant, 1989
Nouvelle encyclopdie du blues / Grard Herzhaft ; photographies. Jean-Pierre Leloir. - Grancher, 1984
Encyclopdie du blues / Grard Herzhaft ; photographies. Jean-Pierre Arniac. - Seghers, 1990
La grande encyclopdie du blues / Grard Herzhaft. - Fayard, 1997
Le blues : fleur africaine / Stphane Koechlin. - Hachette, 1996
Portraits du blues / Paul Trynka ; photographies de Val Wilmer ; [avant-propos de John Lee Hooker]. - Vade retro, 1996

La condition d’esclave

- A lire

Histoire de l’esclavage aux Etats-Unis / Claude Fohlen. - Perrin, 1998
L’odysse noire / Nathan Irvin Huggins ; Prf. Roger Garaudy. - Jeune Afrique, 1979
Racines / Alex Haley. - Alta, 1979
Le Puits / Mildred D. Taylor - Castor Poche Flammarion, 1997. (Le monde d’autrefois)

**rsum : En 1910 dans le Mississippi, la scheresse est terrible, elle a tari tous les puits de la rgion. Tous sauf celui des Logan, famille de fermiers noire aise. Mais en 1910, dans le Sud amricain, les rancoeurs contre les Noirs persistent. Tout au long de l’t, la tension va monter... A partir de 11 ans
Tonnerre, entends mon cri / Mildred D. Taylor. - Messidor/La Farandole, 1979.

**rsum : Nous sommes en 1933, au Mississippi. Ce roman, crit par une Noire amricaine, dpeint la vie de cette famille de cultivateurs de coton qui n’admet pas que la valeur d’un homme puisse se mesurer la couleur de sa peau. A partir de 12 ans.
La case de l’oncle Tom (Uncle Tom’s Cabin) / Hariett Beecher-Stowe. - Gallimard, 1994. (Folio Junior)

**rsum : Dans le Kentucky, avant l’abolition de l’esclavage, un riche propritaire est contraint de vendre le meilleur et le plus fidle de ses esclaves, le vieil oncle Tom.. A partir de 10 ans

- A couter

Prison worksongs : recorded at the Louisiana State Penitentiary at Angola. - Arhoolie, 1959 Enr., 1997 P. Ce disque donne une ide de ce que devait tre le chant dans les champs.
Angels in the mirror : vodou music of Haiti. - Ellipsis arts, 1997 P. Les bases de la religion chez les noirs amricains

- A voir

La couleur pourpre / un film de Steven Spielberg. - Warner home vido , S.d..- Film tourn aux Etats-Unis en 1986 Ce film montre, de faon romance, la condition d’esclave et le monde dans lequel ils voluaient
Ragtime / Ralisateur de film, Milos Forman. - Paradise films, , S.d..- Film tourn aux Etats-Unis en 1981 La vie d’un affranchi au dbut du sicle.

Quelques pionniers et pres fondateurs

The Chess Box / Willie Dixon. - MCA, 1997
The blues : from Memphis to Chicago 1929-1941 / Sleepy John Estes. - Frmeaux, 1997 P.
The complete recording / Robert Johnson (1911-1938). - Columbia, 1990 P.
Broke down engine blues / Blind Willie McTell. - Wolf, 1931 Enr., 200 ? P.
Tampa Red : 1928-1942. - Harmonia Mundi
The blues : Saint-Louis, Chicago, New York, 1931-1941 / Peetie Wheatstraw. - Frmeaux, 1931-1941 P, 1996 Rd

- A voir

Honkytonk man / un film de Clint Eastwood. - Warner home vido, S.d..- Film tourn aux Etats-Unis en 1982.

Ce film donne une image de la condition de musicien itinrant dans les annes 40-50.

Le blues du delta

- A couter

Acoustic stories / R. L. Burnside. - MC records, 1989 P, 1997 Rd
Jelly roll king / Frank Frost. - Charly, 1993 P.
That’s my story/The folk blues of John Lee Hooker / John Lee Hooker. - Ace, 1959/1960, 1990 P.
Father of the delta blues : the complete 1965 sessions / Son House. - Sony, 1965 Enr., 1992 P.
The sky is crying : the legendary Fire/Enjoy sessions / Elmore James. - Blues interaction, 1995 Rd.
Blind Lemon Jefferson. - Virgin : JBM, 1996 P.
Charley Patton. - JBM, 1996 P.
Takin’ the blues back south / Johnny Shines. - Night and day, 1972 Enr., 2000 P.
Complete early recordings of Skip James, 1930 / Skip James. - Yazoo, 1994 Rd.
Walk right in : The Secret history of rock & roll / Bukka White. - BMG, 2002

- A lire

John Lee Hooker / Gerard Herzhaft. - Limon : 1991

Le Chicago blues

I wish you would / Billy Boy Arnold. - Charly, 1993 P.
Big Bill Broonzy : 1934-1947 / Big Bill Broonzy. - Document, 1934-1947
From the cradle / Eric Clapton. - Reprise, 1994 P.
Why don’t you do right ? : 1940-1942 / Lil Green. - EPM, 1940-1942 P, 1994 Rd
The London Howlin’ Wolf Sessions / Howlin’Wolf. - MCA, 1971, 2002 rd.
Masters of modern blues / Floyd Jones. - Testament, 1994 Rd., 1967 P.
Lucille / B. B. King. - MCA : BGO, 1968 P., 1997 Rd.
Alabama blues ! : the testament of J. B. Lenoir / J. B. Lenoir. - L + R, 1965, 1979 P.
The Blues, The queen of the blues : 1929-1941 / Memphis Minnie. - Frmeaux, 1929-1941 Enr., 1997 P.
Bright lights, big city : his greatest hits / Jimmy Reed. - Charly, 1992 Rd.
Somebody loan me a dime / Fenton Robinson. - Alligator, 1974
Great original performances / Bessie Smith, voc. - BBC, 1925-1933, 1985 P.

- South side lady / Koko Taylor. - Night and day, 1973 Enr., 1999 P.|
|Shake your boogie / Big Joe Williams. - Arhoolie, 1960-1969, 1990 P.|

L’autre Chicago blues : Le West side

Johnson’s whacks / Jimmy Johnson. - Delmark, 1991
Back in the game / Syl Johnson with Hi Rhythm. - Delmark, 1994 P.
Black magic / Magic Sam blues band. - Delmark, 1994 P.
Good ’un’s : the classic Cobra recordings 1956-1958 / Otis Rush. - Demon, 2000

Le Texas

Antone’s women bringing you the best in blues. - Antone, 1992 P.
All my life / Charles Brown. - Bullseye blues, 1990 P.
San Antonio ballbuster / Clarence "Gatemouth" Brown. - Charly, 1965, 1992 P.
Ice pickin’ / Albert Collins. - Alligator, 1978 P.
Showdown / Albert Collins ; Johnny Copeland ; Robert Cray. - Alligator, 1985, 1987 P.
Lightnin’ ! / Lightnin’ Hopkins. - Tomato, 1989 P.
Texas flood / Melvin Taylor and the Slack Band. - Evidence, 1995 P.
In session / Albert King ; Stevie Ray Vaughan. - Fantasy, 1999 P.
Texas flood / Stevie Ray Vaughan ; Double Trouble. - Epic, 1983 P.
It haven’t been easy / Lavelle White, voc. - Antones, 1996 P.

Les autres lieux

- Californie

Live at Slim : vol. 02 / Joe Louis Walker. - Demon, 1992 P.
Low down Blues / T-bone Walker, voc. guit. - Charly, 1986 P.

- Piedmont

The Complete early recordings of Reverend Gary Davis / Reverend Gary Davis. - Shanachie, 1994 P.

- St Louis

Blues for everybody / Champion Jack Dupree. - Charly, 1990 Rd., 1951-1955 P.
Steppin’ on the blues / Lonnie Johnson, voc. guit. - CBS, 1990 P.
Hurry down sunshine : the essential recordings of / Leroy Carr. - Indigo, 1928-1935 Enr., 1995 Rd.

- Memphis

Creator of the Memphis blues / Frank Stokes. - Yazoo, 1990 Rd.

Les autres blues

- Contemporain

Brooklyn basement blues / Popa Chubby. - Laughing bear : Dixiefrog, 1998 P.
Bad influence / Robert Cray. - Mercury, 1986 P.
A Heart full of blues / Tino Gonzales. - Dixiefrog, 1997 P.
In my time / Charlie Musselwhite. - Alligator, 1993 P.
Family style / Stevie Ray Vaughan, guit. Jimmie Vaughan, guit. - Epic, 1990 P.

- Le folk blues

A couter

Memorial anthology / Mississippi John Hurt. - Edsel, 1994.
Every morning / Keb’ Mo’. - Epic, 1994 P.
In his prime 1927-1928 / Furry Lewis. - Yazoo, 1927-1928 Enr., 1991 Rd.
You gotta move / "Mississippi" Fred MacDowell, voc., guit. - Arhoolie, 1964-1965 Enr., 1989 P.
The Folkways years : 1945-1959 / Brownie MacGhee. - Smithsonian/Folkways, 1945-1959, 1992 P.
Whoopin’ the blues : the Capitol recordings 1947-1950 / Sonny Terry. - Capitol

- Louisiana blues / Robert Pete Williams. - Fantasy : Ace, 1966 P., 1998 Rd.|

En partitions

Folk blues : 113 Amerikanische Folk Blues fr Gesang, Klavier Gitarre / Jerry Silverman. - Schott, 1979

Le gospel et le negro spiritual

- En livre

Negro spirituals et les gospel songs / Robert Sacr. - Presses universitaires de France, 1993

- En disque

Histoire du negro spiritual et du gospel. - Frmeaux Colombini, 2002
Le Gospel afro-amricain : des spirituals au rap religieux / Denis-Constant Martin, ed. - Cit de la musique : Actes Sud, 1998
Spirit of the century / The Blind boys of Alabama. - Solid, 2001 P.
One Lord, one faith, one baptism / Aretha Franklin ; The Franklin Sisters. - Arista, 1987, 1987 P.
Just as I am / Mahalia Jackson. - Blues interaction, 1993 P.
Sweeter as the years go by / Blind Willie Johnson. - Yazoo, 1990 P
Time is now / Liz MacComb. - Back to blues, 199 ? P.

- En partitions

Favourite gospels : for SSA choir with piano accompaniment. / Chris Norton & Leroy Johnson, arrgt. - Novello, 2000 (2 volumes)

En Europe : le blues revival

Between a hard place and the ground / Mike Bloomfield. - TKO magnum, 1990 P., 1999 Rd.
Irish tour ’74 / Rory Gallagher. - Accord, 1974, 1988 Rd.
Blues / Jimi Hendrix. - Polydor, 1966-1970, 1994 Rd.
Lie to me / Jonny Lang. - A & M, 1997 P.
Pure blues / Alvin Lee ; Ten Years After. - Chrysalis, 1995
Along for the ride / John Mayall & friends. - Eagle, 2001 P.
Bluesbreakers : John Mayall with Eric Clapton / John Mayall, Bluesbreakers (The). - Decca, 1966 P.

Le blues en France

Young man / Alcotest blues band. - A corps metis, 199 ?.
Lent ou rapide / Benot Blue Boy. - Dixiefrog
Mister Blues / Bill Deraime. - RCA, 1990 Rd., 1979-1981 P.
Rencontre du deuxime type / Alain Giroux, voc. guit. Jean-Louis Mahjun, voc. vl. - 8me avenue, 1991 P.
Routes / Jean-Jacques Milteau - Quelques notes, 1995 P.
Paul Personne. - Polygram, 1983-1985 P.
Blues and ladies / Patrick Verbeke. - Miss you, 1992 P.

Divers

The Alligator records : Christmas collection. - Alligator, 1992 P.
Let’s go zydeco !. - Ace, 1994 P.
Future blues / Canned heat. - BGO, 199 ?
Big city blues / John Hammond. - Vanguard, 1992 Rd., 1964 P.
Greens from the garden / Corey Harris. - Alligator, 1999 P.
Live wire ; Blues power / Albert King. - Blues interaction, 1996 P.
Slim Harpo. - Universal, 2000 P.
Trimmed and burning : a compilation / Hot Tuna. - Edsel, 1994 Rd., 1971-1978 P.
It’s must be crazy ! / Lightnin’ Slim. - Ace, 1954-1958, 1995 Rd., 1954-1995 P.
Highway is my home / Magic Slim. - Night and day, 1978 Enr., 1999 P.

Pour initier les plus jeunes

Le hoogie boogie : Louisiana french music for children / Michael Doucet. - Rounder, 1992
Bama et le blues / crit par Leigh Sauerwein ; dit par Marc Zammit. - Gallimard-Jeunesse, 1998
School boy blues : ballade au pays du Mississippi / Patrick Verbeke, voc. guit. - Studio SM, 1989

En marge du blues

- A couter

BBC sessions / Led Zeppelin. - WEA, 1997 Rd, 1969-1971 Enr
Play / Moby. - Mute, 1999 P.
The Sixpack : 6 classic albums / ZZ Top. - Warner, 1972-1987 P.
Crossroads : live / Calvin Russell. - Last call, 2000

- A lire

Indian blues / Sherman Alexie. - Albin Michel, 1997

** Rsum : Parallle entre un jeune guitariste indien et Robert Johnson qui, selon la lgende, vendit son me au diable contre son gnie de musicien.
Le blues de miss Gibson / Linda Barnes ; Trad. Thomas Bauduret. - Paris : Libr. des Champs-Elyses, 1993.
L’amour blues / Arthur Flowers ; Trad. Franoise Brodsky. - Paris : Balland, 1996.

Une histoire d’amour entre un bluesman et une sorcire dans le delta du Mississippi, au printemps 1918. Une fable o la tradition orale afro-amricaine trouve toute sa profondeur
Destin d’une chanteuse de blues / Sophie Edelman. - Paris : Seuil, 1986.
A Chicago, un harmonica sanglote le blues / Grard Herzhaft. - Paris : Seuil, 2000.

** Rsum : Amos rve de devenir harmoniciste. Grce son cousin Steve qui est de tous les trafics du ghetto, il a l’occasion de pntrer dans le monde du blues. Il rencontre Catfish, un musicien qui commence compter, mais les chemins de la gloire sont tortueux. Une tourne dans son Mississippi natal se transformera pour Amos en un voyage initiatique la recherche de lui-mme.
La Vie du blues / Francis Hofstein ; maquette de Ren Bonargent. - Chteauroux : Bonargent, 2000. - (Indiffrences ; 61)

** Rsum : "Un homme se penche sur son pass, ou comment on devient amateur de jazz et le spcialiste du blues. Une aventure humaine raconte en douze mesures mouvantes et imprime en bleu, brun et noir" (R. Bonargent).
Le dernier des Savage / Jay McInerney. - Paris : Olivier, 1997.

** Rsum : Biographie romance de Will Savage, rebelle sudiste, milliardaire hippie, ami des Black Panthers, qui traversa les annes 70 comme une mtore. Pour la raconter, l’auteur a invent le personnage de Patrick Keane, confident de Will, introverti, prudent, qui nous entrane dans une Amrique o s’affrontent la tradition et la rvolte, le sens de l’honneur et la tentation de la trahison.
Mississippi delta blues / Marie et Joseph. - Calmann-Lvy, 1988

** Rsum : Fin des annes 20 dans le Sud des USA, un jeune blanc prend pour modle le bluesman Blind Lemon Jefferson.
La Musique du diable / Walter Mosley ; trad. de l’amricain par Bernard Cohen. - Albin Michel, 1997

** Rsum : A New York, un vieil homme noir, se sentant condamn, veut retrouver l’essentiel, c’est--dire le blues, l’me de l’existence. Et c’est Kiki, jeune Blanche l’me d’corche vive, qui va le prendre sous son aile et lui permettre de raliser cette dernire volont.
En cherchant Sam / Patrick Raynal. - Paris : Flammarion, 1998

** Rsum : 1967, trois adolescents se font un serment : disperser sous le volcan de Malcolm Lowry, au Mexique, les cendres du premier d’entre eux qui viendrait mourir. Trente ans plus tard, Manu et Sam sont encore de ce monde, pas Michel. Manu dbarque donc New York avec les cendres de Michel, et part la recherche de Sam qui a disparu. Son priple dans le Sud lui fera dcouvrir l’enfer du blues.
Les souliers d’or / Nancy Huston. - Paris : Gallimard-Jeunesse, 1998

Elle a quatorze ans et rve de chausser des souliers d’or pour pouser le garon qu’elle aime ; elle dlaisse les sonates et le toccatas pour jouer, sur le vieux piano, des airs rythms qui parlent du Sud et d’une vie diffrente...
Catfish blues / Grard Herzhaft. - Paris : Seuil, 1997.

** Rsum : L’apprentissage de la vie de bluesman de Theodore Roosevelt, jeune Noir du Mississippi, devenu Catfish, selon un de ses blues compos en admirant les sauts des poissons-chats dans l’tang voisin.
Un long blues en la mineur / Grard Herzhaft. - Gallimard, 1995

** Rsum : L’aprs-guerre : cet hiver-l, dans une petite ville de la cte normande o sont cantonns des soldats amricains, un adolescent dcouvre le blues. Une dcouverte qui deviendra vite une passion...
Olivier LECRIVAIN - Blues pour Marco - Casterman, 1988. (Mystre)

** Rsum : Joaquim, Jean-Franois, Bruno et Lola ont rencontr le blues en mme temps que Marco et sa boutique d’instruments. C’est l qu’ils ont entendu pour la premire fois cette musique qui colle si bien leur vie de jeunes banlieusards...A partir de 12 ans.
Marie-Claude NEYRET - Le blues - La Martinire Jeunesse, 1997. (Bulles d’oxygne)

** Rsum : Vous vous sentez seul, personne ne s’intresse vous, vous voulez changez de vie, l’avenir vous fait peur, vous rvez d’un monde meilleur, bref, rien ne va plus... Rassurez vous, vous n’tes pas les seuls. Une slection de citations, pomes, chansons, blagues, tmoignages portant sur le blues. A partir de 11 ans.
Jean CLAVERIE - Little Lou - Gallimard, 1990. A uniquement.

** Rsum : Little Lou descend tous les soirs au Bird Nest prendre une leon de blues auprs du vieux Slim. Mais la vie n’est pas toujours facile dans le vieux Sud des annes 20. " Little Lou reprsente tellement d’enfants noirs qui grandissent avec le dsir ardent et le talent qu’il faut pour jouer le blues. ". Memphis Slim. A partir de 7 ans.
Franoise MORVAN - La Gavotte du mille pattes - Actes sud, 1996. (Les Petits Bonheurs)

** Rsum : Pour jouer avec les rythmes et s’amuser avec les mots, berceuse, blues, polka ou tango, une ribambelle d’animaux nous invite dans leur ronde chacun selon tempo... A partir de 7 ans.
Jean CLAVERIE - La batterie de Thophile - Gallimard, 1989.

** Rsum : La musique, mme dans la jungle, a fait du bruit. Surtout quand on fait la sieste. Heureusement, Thophile ne manque pas d’imagination. Album.

Sur le web

La chane du blues (fr)

Le but de ce portail est de runir les sites francophones parlant du Blues
GROOVYGRAVY

site sur le Blues : agenda avec mise jour hebdomadaire sur toutes rgions mais plus particulirement le Nord de la France et la Belgique. Chroniques de disques, portraits d’artistes, pages spciales Festivals, etc.
La Gazette de Greenwood

Webzine du Blues, liste de diffusion, articles, chroniques de disques, concerts, informations : tout sur le blues !
La route du blues

Ce site est un guide autant touristique que musical sur la route qui va de La Nouvelle Orlans Chicago via la highway 61 la recherche des racines du blues et de ses pionniers.

Ces choix sont bass sur diffrentes sources documentaires (livre, site, gots personnels) et sont limits aux documents actuellement disponibles dans le rseaux de la mdiathque de Tourcoing. Ces choix ne se veulent pas exhaustifs et sont successibles d’voluer au grs des acquisitions et des suggestions.
Le but vis est la dcouverte d’une musique dont on connat mal la diversit.
vous trouverez aussi un choix de livres ici :
http://www.mairie-mantes-la-jolie.f...